Royal Court®

Each year, it begins with more than 100 applicants. Then, 30 finalists are selected. Finally, five young women are selected as the Royal Court® Princesses. These young women represent the Kentucky Derby Festival and the city of Louisville as official ambassadors for the springtime tradition of the Festival. Over the two-week period, they attend nearly 70 events.

One of the Princesses will be crowned the Derby Festival Queen by a spin-of-the-wheel at the annual Fillies Derby Ball on April 4, 2020. Each woman will receive a $2,000 scholarship ($1,000 from the Fillies and $1,000 from the Kentucky Derby Festival Foundation).

Candidates for the Princess Program must be a single female at least 18 years of age who is a resident of the Commonwealth of Kentucky or Louisville Metropolitan Area (Floyd, Clark and Harrison counties of Indiana) and at least a full time second year undergraduate attending a university, college, or accredited professional school with a minimum cumulative GPA of 3.0 on a 4.0 scale.

PAST QUEENS

1957 – Jackie Love
1958 – Pat Travis
1959 – Martha Layne Hall (future Governor Collins)
1960 – Lillian Campbell
1961 – Dillard Marr
1962 – Jane Helm
1963 – Judy Roach
1964 – Trudie Musson
1965 – Jennifer Burcham
1966 – Lynne Girdler
1967 – Julie Short
1968 – Lynn Morris Haymond
1969 – Melinda Milliken
1970 – Starr Sprigg
1971 – Jennifer Lynn Storm
1972 – Gail Gorski
1973 – Julie Williams
1974 – Marion R. McCord
1975 – Annette Grundy
1976 – Kathy Carpenter
1977 – Robin Marie Clore
1978 – Elizabeth Page Penna
1979 – Ronda Marie Hartlage
1980 – Holly Wright
1981 – Gwen Francis Hettinger
1982 – Mia Todd
1983 – Lala Michele Thomas
1984 – Jessica Elizabeth Thomas
1985 – Peggy Barton
1986 – Kristen Zapata
1987  – Jennifer Lynn Stratton
1988 – Christina Lynn Levy
1989 – Margaret McGaw
1990 – Heather Marie Peet
1991 – Kristi Wright
1992 – Michelle Gaines
1993 – Preethi Anathakrishnan
1994 – Melissa Purvis
1995 – Tara Lutz
1996 – Charliese Brown
1997 – Leslie Ann Corbett
1998 – Natalie Ann Hallal
1999 – Michelle Elaine Ackerman
2000 – Kerri Richardson
2001 – Anne Marie Abell
2002 – Caryn Rae Willian
2003 – Rebecca DeSensi
2004 – Maria Maldonado
2005 – Brittany Diane Carpenter
2006 – Patti Jo Grice
2007 – Charlee Doom
2008 – Taléa Renee Drummer
2009 – Harini Chenna
2010 – Megan Imel
2011 – Trisha Maclin
2012 – Kaelyn Gault
2013 – Cameryn Jones
2014 – Julia Springate
2015 – Briana Lathon
2016 – Madison Orman
2017 – Natalie Brown

2018 – Tara Dunaway

2019 – Brittany Patillo